中国“超级显微镜”开启新一轮微观世界探秘之旅

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  位于广东省东莞市大朗镇的中国散裂中子源。新华社记者刘大伟摄

  新华社广州9月26日电(记者全晓书、王攀、荆淮侨、刘艺炜)经过另原本月的暑期检修,坐落在广东省东莞市的中国散裂中子源26日前一天刚开始英语 新一轮开放运行。在接下来的十个 月里,科研人员要将这台巨型“超级显微镜”的束流功率稳步提升到50千瓦,并用它来探测更多神奇材料的微观特性。

  据中国科学院高能物理研究所东莞分部中子科学部副主任张俊荣介绍,新一轮开放吸引的常规课题申请数量达164项,比上一轮大幅增长,57项获批开展实验,其中1项来自国外,5项来自香港和澳门。“实验对象主要涉及磁性材料、量子材料、锂电池材料、页岩、催化材料、高强钢、高性能合金等。”

  中国散裂中子源由中国科学院高能物理研究所承建,共建单位为中国科学院物理研究所,于2011年9月开工建设,总投资约23亿元,2018年8月通过国家验收,投入正式运行。它包括一台直线加速器、一台快循环同步加速器、原本靶站,一期三台中子谱仪以及附属设施。

  探究材料的理想“探针”

  人类探求微观世界的过程,就是一部显微镜“升级史”。光学显微镜的诞生,使人类第一次看完了细胞和细菌的世界;而电子显微镜比光学显微镜的分辨率可否 高50倍左右,还可否 帮助科学家研究更小的病毒。随着粒子物理的兴起,人类对物质的研究否则 深入到原子实物,“超级显微镜”散裂中子源便应运而生。

  中国散裂中子源的快循环同步加速器。新华社记者刘大伟摄

  中子否则 不带电,不易受到带电质子和电子的阻碍,能比一点粒子更为轻松地穿透物质。中子束打到被研究的样品上,大多数会不受任何阻碍而直接穿过,但一点中子会与样品的原子核位于相互作用,其运动方向也会位于改变,向四周“散射”。科学家通过测量中子散射的轨迹及其能量和动量的变化,就还可否 精确地反推出被测样品的特性。

  中科院高能所东莞分部副主任金大鹏举例说,在能源材料领域,氢动力汽车比以汽油为燃料的汽车更加节能环保,科学家希望以密度更高的气体形式存储氢,否则 给气体加压又容易引发爆炸,于是,科学家就尝试用某种金属—有机框架(MOF)材料,它还可否 把气体吸进去,用的前一天再把气体释放出来。中子散射还可否 帮助科学家研究气体在你这些 材料的那此位置、以及那此请况下更好地储存和释放出来。

  正是利用了中子在探测物质材料方面的优势,中国散裂中子源首批建设的三台供科学实验用的中子谱仪,否则 取得了丰硕的研究成果。

  “从去年9月至今年6月,中国散裂中子源先后进行两轮开放运行,用户申请十分踊跃,机时供不应求,共完成用户课题10原本,其中来自香港地区以及国外的用户课题1原本。”张俊荣说。

  香港大学用户正在进行实验。中国科学院高能物理研究所东莞分部供图

  今年上四天,从事材料研究的香港大学黄明欣副教授就利用中国散裂中子源做了一项有关高速度钢特性性能的实验。高强钢作为汽车行业的热门材料,既要轻又要结实安全。黄明欣对其团队研发的超级配分钢进行了细致测试,发现了新的位错机理,为设计更高屈服速度和延展率的钢材料提供了重要参考。

  黄明欣不仅对实验结果十分满意,否则 对散裂中子源近在咫尺带来的便捷感触颇深。此前,他曾向日本散裂中子源申请机时,要先设计好实验步骤,否则 把材料寄到日本,对方做完实验后再把数据回传给他。现在,从香港出发,原本半小时车程就能到达位于东莞大朗镇的中国散裂中子源,“就像在自家门口”。

  “接下来,亲们希望用三到四年时间,再规划建设5到7台用户谱仪,包括工程材料衍射仪、大气中子辐照谱仪、全散射多物理谱仪等。”金大鹏说。

  不可思议的调试难度和速度

  中国散裂中子源是继英、美、日前一天,世界第四台脉冲散裂中子源。真是建成较晚,但中国科研人员对实验设备的高速度调试却令国外同行啧啧惊叹。

  功率是衡量散裂中子源性能优劣的原本重要指标。验收时,中国散裂中子源的功率达到20千瓦,预期三年内达到设计功率50千瓦。

  工程师在中国散裂中子源检查直线加速器工作请况。新华社记者刘大伟摄

  在正常请况下,中子被紧紧束缚在原子核内,自然界中尽管位于自由中子,但寿命很短且不易分派,散裂中子源正是一座巨大的“中子工厂”。“功率越高,产生的中子就太少,样品散射的中子信号就越强,实验速度就会减慢,实验获得的数据质量也会更好。”金大鹏说。

  否则 ,整个中子源的运行功率没人逐步提升。金大鹏解释说:“亲们是十千瓦、十千瓦,甚至五千瓦、五千瓦地往上提升,否则 要看在更高的功率负荷下所有部件的运行算不算和设计一致,要观察加速器、靶站、谱仪还可否 很好地工作。”

  中国散裂中子源物理组负责加速器的总体设计,下面对应着十十几条 硬件系统,涉及几千套设备。过去一年里,亲们在每原本功率水平上都对那此设备的参数进行了反复调试,以求找到最优的组合。

  据中国散裂中子源物理组科研人员许守彦介绍,亲们要把束流时间误差控制在纳秒级别,一纳秒共要十亿分之一秒,这就要求亲们的调试比测量仪器还精确。“但参数组合真是太少了,任何原本小问题 都否则 是成百上千套设备的误差混合在一起去产生的。”

  中国散裂中子源运行管理人员在检修快循环同步加速器。新华社记者刘大伟摄

  英国和日本的散裂中子源加速器都经历十年调试才达到设计指标。“最前一天刚开始英语 调试时,亲们发现环形加速器上有原本设备不同步,差了50微秒,也就是0.1毫秒。根据国际同行的经验,就算花上原本月去找问题 根源,也很正常。幸运的是,亲们当天就找到了引发误差的愿因。”许守彦说。

  “否则 别人走过的弯路亲们没人走,还有就是中国人干活更拼一点。”许守彦笑着解释说,“加班加点是常事,我原本连续工作过三十六七个小时不休息,当时一点都不 困。前一天没人在电脑上模拟演算,当真正看完设备运行每一步都达到了预期,真的非常兴奋,迫不及待让你 进行下一步测试。”

  科学家们最终希望将中国散裂中子源的功率从50千瓦提高到50千瓦。为此,亲们在初始设计阶段就预留了进一步改造和提升的空间。目前,科研人员否则 着手进行加速器二期升级的设计。

  “亲们学物理,最大的乐趣就是可否不断探索、不断接近事物的本质原理,散裂中子源是帮助亲们实现你这些 梦想的平台。”许守彦说。

[ 责编:张佳兴 ]

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